Back to the future

nomi di lingue Ho appena finito di ascoltare una TED TALK  in cui un economista mette in relazione l’indole più o  meno risparmiatrice di certi popoli con il fatto che la struttura della loro lingua preveda o meno il tempo futuro. La teoria, per quanto affascinante, mi sembra un po’ azzardata e in ogni caso le analisi prodotte non mi convincono. Ma l’argomento in sé è affascinante. Il pensiero che ciò che siamo venga in parte modellato anche dalla lingua che parliamo mi ha sempre intrigato molto.  Dopotutto la capacità di produrre un linguaggio è una delle caratteristiche essenziali dell’essere umano ed è ovvio che la lingua funga da filtro attraverso cui percepiamo il mondo.
Da qualche parte ho letto che alcune popolazioni andine parlano una lingua (aymara o qualcosa del genere) che colloca il futuro topograficamente DIETRO e non AVANTI, come fanno invece tutte le altre lingue. Non è incredibile? Siamo così abituati a parlare con metafore spaziali che collocano il futuro avanti a noi che  ci sembra una cosa assolutamente logica, scontata. Ma a pensarci bene non lo è.  D’altra parte l’importanza della lingua è sotto i nostri occhi tutti i giorni. Cambiare il nome delle cose per privarle di una connotazione negativa è all’ordine del giorno, basta pensare a “escort” o “rimborso elettorale”. Cambiare le parole non è solo una questione di forma, a  volte fa cambiare la sostanza. E mi torna alla mente il caro vecchio Orwell, le cui previsioni sono andate ben oltre il  suo pur lontano 1984.  A parte il concetto di grande fratello, che oggi non si può nominare senza fuorvianti riferimenti televisivi, quella che mi era sembrata una trovata geniale era che il regime da lui descritto cancellava dal vocabolario le parole che esprimevano concetti scomodi, per arrivare a eliminare i concetti stessi.  Libertà era una di queste. Non ricordo le altre. Anzi voglio proprio cercare il libro e rileggerlo, da qualche parte devo ancora averlo.
Una strana concatenazione di pensieri stasera, a volte va così!

Post 27 di 30 – quasi una luna piena fa…

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